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省庵大师:念佛著魔辯

     日期:2012/5/1
    或问省庵曰 「参禅一门全仗己力,故每多魔事。念佛则仗他力,故承佛护念魔事不生,有诸否乎?」
    省庵曰:唯唯,否否。夫参禅念佛,论其难易固有自力他力之分,若论魔事二俱不免。
    或者曰:敢问何谓也? 曰:魔事之来,其由有三:一者教理未明;二者不遇善友;三者自不觉察。
今夫人适千里之路,苟不按舆图,又不逢引导,复不识前路通塞,莽莽然而进。吾知其难免于错误之患矣。参禅念佛,譬如行路,经教如舆图,善友如引导,觉察之心如识路通塞。虽两条途路,夷险不同,俱不免错误之患。
    参禅且置,只如念佛:或有厌平坦而好奇特者;或有舍直截而求纡曲者;或两路兼行,两路俱失者;或以途中为家舍,平地为高山者。如是错误不可胜举,皆教理未明之过也。
    念佛一门极圆极顿至易至难,只如《弥陀经》中一心不乱四字,浅言之愚夫愚妇皆可为;深言之大圣大贤终不能过;今初心行人,或暂得轻安自谓已得事一心者;初开浅解复自谓得理一心者;或粗念不生细念犹生者;或勇猛过分精进倍常,不知外心无佛速求取证,不达善巧方便急欲舍身;魔鬼因之遂入其体,为疯为狂都不觉知。此善友不遇之过也。
    夫众生生死以我见为本,我见不除修行无益。然我见之生,根深蒂固,其萌芽发干无处不有。是故见地高则我见俱高,工夫进则我见亦进。若不时时检点刻刻提撕则念念发生心心增长。随逐行人虽死不离,是故学人心不虚则自不觉察。不觉察故我见增长,少有所得则生骄慢。讥嫌同学诽谤行人,虽有修行终成魔事。此自不觉察之过也。
    或曰:参禅须近明师,若无明师须看经教。念佛只贵深信力行,既能深信力行则决定往生,何藉善友经教?
    省庵曰:是何言欤?世间小技尚不可无师,况念佛为出生死要门,若无善友经教,从何开发谁为引导?《观经》下三品皆是临终善友开发故得往生,其上中品则不必言矣。须知从凡至圣,由易至难莫不以善友经教为根本。汝不因经教,何由而知净土法门而生信向耶。
    或曰:若因经教而知念佛,则《弥陀》一经足矣,奚以多为?
    曰:上根则可,中下根人须遍阅净土诸书,备识信行愿三差别之相。加之善友警策内以虚心觉照,庶几免于魔事。而后念佛之功可日进焉。否则不为魔事终成增上慢人,一念不觉遂成沦坠。其祸可胜言哉。
    或曰:行人心既念佛佛岂不垂护念,如其护念魔事何从?
    省庵曰:念佛人果得一心不乱则佛护念不虚,如其未得一心或有以轻安为禅定、浅解为深悟者、随有所得生增上慢,此则自取过愆非如来咎。是故吾言善友、经教、觉察之心三者缺一不可。而觉察之心尤为最要,不可须臾暂离。若一念不觉则一念颠倒,念念不觉则念念颠倒。颠倒既起魔事兴焉,毕世工夫一朝唐丧。可不畏欤。
《净土文》云 「身无病苦,心不颠倒」 当知身无病苦则求在于佛,心不颠倒则求在于我。在于佛者非我敢必,在于我者安可不自勉焉。设使临终一念颠倒,非唯九品不生抑亦三途难免,佛虽大慈救我不得,奈何奈何。是故修净业人不可一念远离善友,亦不可一念生颠倒心也。
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